2021-02-02 20:00:00 来源:参考消息网 责任编辑:张威威
核心提示:25年前,一位科技乐观主义者与一位文明崩溃论者发起一场赌局:打赌社会是否会在2020年崩溃,赌注为1000美元。认定“社会崩溃”的三个因素是:一场经济灾难会让美元变得一钱不值,导致比1930年更严重的大萧条;穷人由于货币贬值而掀起反抗;大量的环境灾难出现。
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参考消息网2月2日报道 美国连线杂志网站1月5日刊载题为《一场25年的赌局揭晓:科技究竟有没有摧毁我们的社会?》的文章,文章介绍了一位杂志主编和一位作家在1995年发起的一场赌局,全文摘编如下:

1995年3月6日,美国《连线》杂志执行主编、科技乐观主义者凯文·凯利踏入作家柯克帕特里克·塞尔在纽约格林尼治村的公寓。凯利已经要求采访塞尔,但他计划搞个突然袭击。

凯利刚刚读了塞尔即将出版的书籍《反未来者》的早期版本。它描述了19世纪反对工业革命机器的工人运动——卢德运动。在反抗活动被镇压和领头者被绞死之前,他们的确摧毁了一些机械化的纺织机。

开局

塞尔崇拜卢德派。早在1995年,亚马逊成立不到一年,苹果低迷,微软尚未推出Windows 95,而且几乎没人拥有手机。但多年来一直在出书抱怨现代化并敦促恢复基本生活以维持经济发展的塞尔认为,计算机技术将令人类的生活雪上加霜。

凯利对塞尔的书深恶痛绝。塞尔的论点侮辱了他的认知世界。因此,他出现在塞尔家门口不仅是为了寻求口头激辩,也是为了揭露他所认为的塞尔理念中的痼弊。

塞尔为这次采访事先做了准备,他读了几期《连线》杂志——在凯利联系他之前,他从未听说过它。他后来说,这次采访完全“充满敌意,完全没有客观新闻的伪装”。

他们争论印刷机会否破坏森林,以及技术对工作的影响等。塞尔相信这些技术让人们失去了体面的劳动。凯利回答说,技术帮助人们创造了以其他方式无法创造的东西。塞尔说:“我认为这无足轻重。”

塞尔相信社会正处于崩溃的边缘。这是凯利一直在等待的突破口。在其有关卢德运动一书的最后几页,塞尔曾预言社会将在“不超过几十年的时间里”崩溃。笃信科技是一股强大力量的凯利则认为恰恰相反——他相信社会将繁荣发展。凯利设下了他的陷阱,问塞尔崩溃会在什么时候发生。

塞尔有点猝不及防——他从未确定日期。最后,他脱口而出是2020年。这似乎是一个不错的整数。

凯利接着问道,在四分之一个世纪里,人们如何判断塞尔正确与否。

塞尔临时拼凑了三个因素:一场经济灾难会让美元变得一钱不值,导致比1930年更严重的大萧条;穷人由于货币贬值而掀起反抗;大量的环境灾难出现。

“你愿意押注自己的观点吗?”凯利问。“当然。”塞尔说。

凯利带来了他从与妻子的联名户头上支取的1000美元支票。现在,他把支票交给吃惊不小的采访对象。他说:“我敢打赌,在2020年,我们连边都沾不上你所说的那种灾难。”

塞尔的银行账户里的钱还不到1000美元。但他估计,不管怎样,即使他输掉1000美元,到了2020年也不值什么了。他同意了。凯利说,他们都把支票寄给曾编过他们两人书籍的编辑威廉·帕特里克保管。塞尔对此没有异议。

25年后,曾经遥远的最后期限到了。我们陷入防疫封锁。自大萧条以来,收入不平等从来没有像现在这样糟糕。加利福尼亚和澳大利亚2020年也发生了火灾。随着赌局即将见分晓,两人一致认为,支票持有者帕特里克应该在2020年12月31日决出胜负。这关系到超过1000美元的利益:这场赌局是关于进步本质的正反观点的摊牌。在发生气候危机、疾病大流行和资本主义疯狂掠夺的时代,对人类未来持乐观态度仍然合情合理吗?凯利和塞尔各自代表了分歧的两个极端。

柯克帕特里克·塞尔:社会必将崩溃 崇尚简约生活

塞尔颇具挑衅性的著作《反未来者》只是他敦促恢复工业化前生活的著作之一,这样的书他有满满一书架。他对简单生活的热情很早就根深蒂固。他在纽约伊萨卡郊区一个具有田园风情的小社区长大。他的父亲在康奈尔大学教文学。塞尔也上了康奈尔大学,他主修历史,同时对新闻学感兴趣。

在上世纪70年代,塞尔开始形成一种灵感取自新兴的环保运动的哲学。这让他更广泛地思考城市规划的不足,以及国家的组织方式。带着对他童年时那个充满欢乐的社区的思念,塞尔开始倡导权力下放和自给自足的制度——以“人体尺度”组织生活,在这个标题下的宣言有一本书那么厚。

塞尔的作品交织着两条主线:对所谓的进步文明的强烈谴责,以及田园诗般的简约生活的蓝图。在哥伦布登陆500周年之际,他写了一本书哀叹北美的毁灭,书名说明了一切——《天堂沦陷》。在另一本书《伊甸园之后》中,他推论,当人类开始捕猎大型动物时,一切都开始走下坡路,从而引发了毁灭自然世界的无情趋势。

然后,《反未来者》问世。塞尔关于卢德运动的观点与媒体对新兴互联网的狂热形成鲜明对比。在其作品中,塞尔抛出了他多年来一直信奉的“文明崩溃论”。

凯文·凯利:赞赏技术进步 笃信繁荣发展

当时,《连线》杂志已创刊两年。凯利一直是其关键人物。在凯利领导下,它不仅成为新的科技和互联网浪潮的旗舰,而且成为技术乐观主义的旗舰:黑客和企业家将解决我们的问题。

凯利是通过一条非传统的路径来到这个岗位的。他在新泽西长大,很少旅行。但在罗德岛大学读大一的时候,他阅读的书籍让他相信,在路上会让他受教更多。他决定去亚洲旅行。

这段旅程跨越了10年,令他改头换面。他说:“我身处亚洲非常偏远的地区,从衣着、建筑、信仰和行为等各个方面看,这些地区几乎都是中世纪社会。”“我看到完全没有交通工具的城市——人们把垃圾扔到街上,没有厕所。”1979年回到美国时,他对让生活变得更轻松的技术深表赞赏。

凯利在佐治亚大学的一个生物学实验室找到一份工作,并开始著书立说。当他发现他的苹果电脑可以把他和迷人的社区连接起来时,他就成了电脑“发烧友”。他偶然发现了早期的在线会议系统——电子信息交换系统,通过该系统,他结识了《全球概览》创始人斯图尔特·布兰德。就像犁具、植物生长灯和肥料一样,软件是一种工具。它们都属于技术的连续体,将我们的生存从他在旅途中看到的农民所面临的那种艰难环境中解脱出来。

正因为如此,凯利发现《反未来者》的终结章节如此具有攻击性。凯利在认真研究塞尔的信息时,一个念头冒了出来。他读过关于在科学方面打赌的历史。凯利说:“我不知道我们就什么打赌,我只是想让他为他的无稽之谈负责。”

但塞尔并不这么看。他说:“我知道整件事就是个圈套。”尽管感觉被人算计了,但塞尔从来没有考虑过把凯利甩掉。他说:“我们是专业人士。”

二十多年来,这两个赌徒没有交谈过。凯利最终通过电子邮件联系上塞尔。

塞尔并没有忘记赌注。他在各种采访中都提到了这一点,仿佛在讲述一个趣闻。

塞尔仍然坚信文明注定要灭亡。几年前,他曾建议他的两个女儿不要生孩子,但她们置若罔闻。

裁判威廉·帕特里克:经济并未崩溃 环境灾难加剧

2020年5月,塞尔和凯利就决定的条件达成一致。他们的编辑帕特里克将指明谁会胜出。

当塞尔和凯利下注时,他们假设到2020年,赢家将是显而易见的。也许只要看看周围就胜负已分:文明还在吗?很显然,它还在。但新冠大流行及其经济后果和不断恶化的气候危机使事情变得有趣起来。帕特里克会怎么说?

塞尔说,即便以后见之明,他也无法给出更好的答案。此外,去年1月出版的《2020年的崩溃》一书包含了一个不合时宜的让步。他写道,他的书存在的事实本身就相当于把他的牌面朝下扔到桌上:如果社会真的崩溃了,就不会有书了,无论是否是自己出版的。他写道:“所以让我承认我错了吧……但没有错得那么离谱。”然而,在这本书问世后不久,全球形势似乎对他有利。大流行对身体和经济健康的影响、唐纳德·特朗普破坏民主的做法以及越来越极端的天气把文明推向悬崖边缘。难道我们还没有退回洞穴和茅屋,塞尔的预测就已经成真了?

这是帕特里克必须要确定的。12月初,他开始写出自己的决定。尽管他对科技抱有戒心,但他并不打算追随当前抵制科技的潮流。相反,赌注是建立在三个明确的条件之上的,帕特里克会分别考虑每一个条件。

经济崩溃。塞尔断言,美元和其他公认的货币在2020年将一文不值。帕特里克指出,道琼斯指数达到3万点,比特币等新货币取得了成功。帕特里克写道:“这里没有太多争议。凯利赢了这个回合。”

全球环境灾难。凯利试图争辩说,尽管气候变化加剧,人们几乎仍然生活如常。但帕特里克并不信服。帕特里克在他的最终裁定中写道:“火灾、洪水和海平面上升导致人们流离失所;细菌和疾病向北移动;冰盖融化,北极熊无处可去;还有最糟糕的飓风季节和有记录以来最温暖的年份,我们很难否认至少‘接近’全球环境灾难。”这一回合塞尔胜。

贫富战争。塞尔的书援引了有关收入不平等和社会结构受损的破坏性统计数字。如果他在大流行发生后写这本书,情况会更糟。但是,这些阶层在交战吗?帕特里克指出,在凯利和塞尔赌一把后的几十年里,惊人的经济发展改变了中国和印度以及其他国家。另一方面,他指出,即使在美国,也出现了无可否认的社会动乱,特朗普主义者拿着半自动武器走上街头,以及针对警察滥用职权爆发了大规模抗议活动。他称这一轮难以定夺。

2020年12月31日,在给两人的电子邮件中,帕特里克宣布凯利胜出。但他说,没什么值得庆祝的。

结局

凯利在新年那天写信给塞尔,要求他把1000美元转给一个非营利组织。塞尔的回答令他困惑不解。塞尔说:“我没有输。”凯利以为他没有注意到帕特里克的裁定,于是让帕特里克再把结果给塞尔发一遍。

但塞尔看了信,还是拒绝认输。

他在给帕特里克的信中说:“我无法接受自己输了。灾难的明确轨迹表明,世界离我的预测更近了。所以显然不能说凯文赢了。”

就像白宫里盛气凌人的否认主义者一样,塞尔在最后得分稍逊一筹后退出了赌局。凯利很生气。他说:“这是绅士的赌局,他只能被归类为无赖。”凯利警告塞尔说,历史会让人记起他是一个不守诺言的人。但塞尔并不认为会有历史。对塞尔来说,现在已经崩溃了,世事难料。

7

左上方为凯文·凯利,右下方为柯克帕特里克·塞尔,中间为两人打赌的支票。(美国连线杂志网站)

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